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Fondazione CARF

11 settembre, 23

Cinque modi per aumentare il numero di seminaristi e sacerdoti

La crescita del numero di seminaristi è diventata una delle principali sfide della Chiesa, soprattutto in Occidente, dove la carenza di vocazioni sacerdotali è più evidente. In questo post raccogliamo cinque modi in cui possiamo contribuire a incrementare le vocazioni al sacerdozio.

1. Coinvolgere l'intera comunità, i movimenti e le parrocchie.

Nel giorno della festa del Sacro Cuore di Gesù, la Chiesa celebra il Giornata Mondiale di Preghiera per la Santità dei Sacerdoti e seminaristi. Nel 2019, in occasione di questa giornata, Papa Francesco ha invitato tutti i cattolici, attraverso la sua rete di preghiera, a pregare per i sacerdoti e gli studenti che studiano nei seminari "affinché, con la sobrietà e l'umiltà della loro vita, si impegnino in una solidarietà attiva, soprattutto verso i più poveri".

Nel Fondazione CARF Quest'anno stiamo lanciando questa piccola campagna per incoraggiarvi a pregare per la santità di tutti i sacerdoti.

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2. Giovani sacerdoti come modelli per i seminaristi.

Un ministero vocazionale che serva da terreno fertile per le nuove vocazioni inizia con molta preghiera, soprattutto nella fase di adorazione del Santissimo Sacramento con le ore sante nelle parrocchie, con i sacerdoti più giovani coinvolti nella pastorale giovanile. In questo modo, intensificando la loro vita interiore e il loro amore per Gesù-Eucaristia, e con i sacerdoti come modelli di riferimento, molti potrebbero prendere in considerazione la chiamata al sacerdozio. 

3. Una figura paterna per i futuri seminaristi e sacerdoti.

Papa Francesco ci assicura che "la paternità della vocazione pastorale consiste nel dare vita, far crescere la vita; non trascurare la vita di una comunità". San Giuseppe è un buon modello sia per i seminaristi che per i loro formatori sulla strada per diventare sacerdote. Con la sua totale donazione di sé, Gesù è la manifestazione della tenerezza del Padre. Pertanto, "Gesù cresceva in sapienza, statura e grazia davanti a Dio e agli uomini" (Lc 2, 52).

Il Papa ci dice che ogni sacerdote o vescovo dovrebbe essere in grado di dire come San Paolo: "[...] per mezzo del Vangelo, sono io che vi ho generato per Cristo Gesù" (1 Cor 4, 15). San Paolo era molto preoccupato per la formazione dei sacerdoti. Nella sua prima lettera ai Corinzi dice con veemenza: "Volete che venga da voi con un bastone o con amore e spirito di dolcezza? I formatori e i sacerdoti che accompagnano i seminaristi devono essere come un buon padre, che ascolta, accompagna, accoglie e corregge con delicatezza ma con fermezza. 

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4. La famiglia cristiana come semenzaio di vocazioni.

La famiglia è il primo agente della pastorale vocazionale (in tutti i settori della Chiesa). La famiglia cristiana è sempre stata humus e "mediazione educativa" per la nascita e lo sviluppo delle vocazioni, siano esse celibi, sacerdotali o religiose. 

A pastorale familiare che integra la dimensione vocazionale deve anche formare i genitori al dialogo con i figli e le figlie sulla loro fede e sulla loro comprensione della sequela di Gesù. Ma soprattutto, le vocazioni sono forgiate dall'esempio dei genitori nel loro amore per Dio e per gli altri.

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5. Sostenere la formazione dei seminaristi.

Papa Francesco cita quattro pilastri per sostenere la formazione di ogni seminarista: vita spirituale, preghiera, vita comunitaria e vita apostolica. Approfondisce anche la dimensione spirituale dei seminaristi, ponendo particolare enfasi sulla "formazione del cuore".

Avere sacerdoti ben formati ha un'importante costi elevati per le diocesi. Al momento dell'ingresso in seminario, l'aspirante al sacerdozio ha davanti a sé almeno cinque anni di studi ecclesiastici, equivalenti a un baccellierato e a una specializzazione. Seguono due o più anni di studi di dottorato, compreso il completamento di una tesi di ricerca. 

Molte diocesi, soprattutto nei Paesi poveri, non hanno né le risorse per sostenere i loro seminaristi, né sacerdoti con una formazione sufficiente per essere formatori di seminari e dare ai candidati un accompagnamento adeguato. È qui che il Fondazione CARF e il suo aiuto. Con la sua donazione contribuisce alla formazione e al mantenimento di sacerdoti e seminaristi diocesani per i loro studi a Roma e a Pamplona, con l'impegno di tornare alla loro diocesi di origine.

Una "professione" con un futuro.

Benedetto XVI, in occasione della celebrazione dell'Anno Sacerdotale 2010, ha iniziato una lettera con un aneddoto della sua giovinezza. Quando, nel dicembre del 1944, il giovane Joseph Ratzinger fu chiamato per il servizio militare, il comandante della compagnia chiese a ciascun uomo cosa volesse fare in futuro. Lui rispose che voleva diventare un sacerdote cattolico. Il sottotenente rispose: "Dovrà scegliere qualcos'altro. Nella nuova Germania, i sacerdoti non sono più necessari.

Sapevo", dice il Santo Padre, "che questa 'nuova Germania' stava per finire, e che dopo l'enorme devastazione che questa follia aveva portato al Paese, i sacerdoti sarebbero stati più necessari che mai". Benedetto XVI aggiunge che "ancora oggi ci sono molte persone che, in un modo o nell'altro, pensano che il sacerdozio cattolico non sia una 'professione' con un futuro, ma che appartenga piuttosto al passato". Nonostante questo sentimento attuale, la realtà è che il sacerdozio ha un futuro perché - come dice lo stesso Papa all'inizio della sua lettera ai seminaristi - "anche nell'epoca del dominio tecnologico del mondo e della globalizzazione, le persone continueranno ad avere bisogno di Dio, il Dio manifestato in Gesù Cristo e che ci riunisce nella Chiesa universale, per imparare con Lui e attraverso di Lui la vera vita, e per avere presenti e operativi i criteri di una vera umanità".


Bibliografia:

Papa Francesco, Lettera Apostolica Patris corde

Congresso europeo sulle vocazioni, documento di lavoro.

Papa Francesco, Messaggio per la 57ª Giornata Mondiale di Preghiera per le Vocazioni.

Benedetto XVI, Lettera in occasione della celebrazione dell'Anno Sacerdotale 2010.

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