DONERER NU

CARF-fonden

14. november, 22

Ekspertartikler

Ærkebiskop Arjan Dodaj: fra kommunisme til præsteskab

Ærkebispedømmet Tirana-Durrës er en latinsk kirkelig afgrænsning af den katolske kirke i Albanien. Pave Frans udnævnte pastor Arjan Dodaj til hjælpebiskop i dette ærkebispedømme og tildelte ham titulærsædet i Lestrona den 9. april 2020 i en alder af 43 år. Han voksede op i en ateistisk og kommunistisk kultur, men konverterede og opdagede sit kald til præstegerningen. I dag er han ærkebiskop i Tirana-Durrës. Han fortæller CARF Foundation om sin omvendelse fra kommunismen til at blive biskop.

Arjan Dodaj Ærkebiskop af Tirana-Durrës

Ærkebiskop Arjan Dodaj er ærkebiskop af Tirana-Durrës (Albanien). Hans liv var ikke let. Han blev født i Laç-Kurbin, i det samme ærkebispedømme, den 21. januar 1977. I 1993, i en alder af 16 år, efter at have afsluttet sine primære og sekundære studier i sin hjemby, emigrerede han til Italien og bosatte sig i Cuneo, hvor han begyndte at arbejde.

Han arbejdede som svejser - mere end 10 timer om dagen - og fandt til sidst den kristne tro i Broderskabet af Korsets Sønner. Han blev oplært i ateisme, men da han mødte Kristus, blev han døbt, og Gud kaldte ham til præstegerningen. Jeg kontaktede Msgr. Arjan Dodaj gennem nogle studerende fra Korsets Sønners Broderskab, hvis medlemmer alle studerer på Det Pavelige Universitet for Det Hellige Kors i Rom, takket være støtte fra CARF-fonden.

Mgr Arjan Dodaj fortalte CARF Foundation om sin omvendelse og sit kald.

En stærk historie 

"Alle historier er bevægende, hvis vi tænker på, at hver historie har at gøre med en person, med et menneske, med hans verden og hans liv. Men der er nogle historier, der er mere chokerende end andre, i hvert fald for nogle af os, der har haft mulighed for at leve og se med vores egne øjne visse situationer, der har rystet eksistensen af nogle lande i særdeleshed.

Jeg husker faktisk stadig, da jeg var en 12-årig dreng, bådene, der kom til Italien fra Albanien i 1990'erne, fulde, fulde af mennesker, der var stuvet sammen i lastrummene, på broerne, fyldte hver en plads, hvert et hul for at undslippe den fattigdom, usikkerhed og utryghed, der herskede i Balkan-landet. Det var måske første gang, at Italien oplevede masseindvandring, et fænomen, som landet var uforberedt på, og som nu er hverdag.

- Jeg flygtede på et skib fra mit hjemland... Nu er jeg vendt tilbage som biskop.

I dag fortæller vi historien om en, der har oplevet alt dette personligt, for en af drengene på de både, som vi så på tv i dag, er biskop. Han blev født i Laç-Kurbin på den albanske kyst og ankom til Italien som emigrant i en alder af 16 år efter at have krydset Adriaterhavet i en båd. Han flygtede fra sit land en varm, stjerneklar nat i september 1993 på jagt efter en fremtid og en måde at hjælpe sin fattige familie på, og i dag er han ærkebiskop i Tirana-Durrës i sit land.

Mens han arbejdede som svejser og gartner, mere end ti timer om dagen, stødte han på fællesskabet Sons of the Cross, hvis medlemmer nu alle studerer i Det pavelige universitet af det hellige kors takket være hjælpen fra CARF Foundation - Centro Academico Romano Foundation - og han genopdagede den kristne tro, som var forbudt i hans land på grund af doktrinen om statslig ateisme, men som ikke desto mindre var forblevet indprentet i hans hjerte, som et fjernt minde, takket være de sange, som hans bedstemor hviskede i hans øre.

- Tak, Monsignor Dodaj, det er en ære at få mulighed for at interviewe dig i dag til vores spansktalende læsere. Og du ved, at din historie berører mig personligt som italiener.

Takket være dig er det en fornøjelse, for for mig, som for mange albanere, der kendte Italien gennem italiensk tv, som vi kunne se i vores land, var der kun ét ønske: at rejse til Italien.

En ydmyg og enkel familie

Jeg blev meget berørt af hans historie, af den tro, der bliver bevaret, snarere sået og begravet i hjertet, uden at man opdager det, og som så blomstrer efter mange år...

Ja, og alt sammen på grund af min familie, en meget ydmyg og enkel familie, som oprindeligt kommer fra det nordlige Albanien. Så jeg blev født i Laç, en by, der især er kendt for en helligdom dedikeret til Sankt Antonius, som er meget kær for alle albanere, og som ligger på bjerget bag min landsby. Denne helligdom er et sted, der altid har fulgt mig i mit liv. Lige siden jeg var barn, har den skole, jeg gik i, ligget for foden af bjerget, og lige ved siden af lå den sti, hvor mange mennesker gik hen for at bede til Sankt Antonius' forbøn, især om tirsdagen, omkring helgenens fest eller andre fester, som jeg ikke kendte til på det tidspunkt.

Et kommunistisk land 

- Og det på trods af, at vi bor i et kommunistisk land?

Ja, og på trods af de strenge forbud fra det kommunistiske system i et land, der faktisk var ateistisk ifølge forfatningen. Min familie havde en ydmyg baggrund: Min far arbejdede på en fabrik og min mor på en byggeplads. Ud over mig var der mine to søstre. Vi voksede op sammen med en masse enkelhed og næstekærlighed, med en masse kærlighed og en følelse af at tilhøre den store gave, som familien er.

I landsbyen nær Laç boede mine bedsteforældre på mødrene side, som jeg havde flere muligheder for at lære at kende, da de ikke var langt væk. Der havde jeg på en måde min første tilgang til den religiøse dimension, som de levede med stor diskretion, men samtidig med en dyb følelse af Guds eksistens. Selv om det var ubevidst, tør jeg godt sige, at det netop var, da jeg så mine bedsteforældre, at jeg kunne indånde oplevelsen af tro for første gang.

Min bedstemor stod hver dag foran en bygning foran huset, som jeg ikke vidste var landsbyens kirke: Hun stod der, oprejst, med sin rosenkrans i hånden, og bad. Min bedstefar, på den anden side, startede altid dagen med rosenkransen, og først derefter kom alle de andre aktiviteter. Disse praksisser var ukendte for mig, og alligevel formidlede de noget af deres tro til mig, af hvad de troede på en så "tilgængelig" måde: Guds nærvær, usynligt, men synligt for dem i deres hjerter.

Flugt fra Albanien 

- I 1990'erne besluttede han sig for at flygte til Italien: Hvorfor?

På det tidspunkt var vi på vej ud af jerntæppet, som vores land befandt sig i, og pluralismen dukkede op, og med den muligheden for demokrati, så mange albanere forsøgte at finde en bedre fremtid i Vesten. Personligt forsøgte jeg flere gange at flygte, især til Italien. Det første forsøg var den 8. august 1991, efter den første masseudvandring, som mange italienere og albanere husker, den i marts, da jeg var fjorten år gammel.

Ved den lejlighed var der tale om den berømte Vlora-båd med omkring 20.000 immigranter. I stedet brød den båd, som jeg havde besluttet at tage sammen med mange andre mennesker, sammen, og - tør jeg sige det - ved nåde, kom den ikke af sted. Jeg indså, at det ville blive en rejse med store lidelser, fattigdom og modgang. Efter det gjorde jeg flere forsøg på, ligesom mange af mine jævnaldrende venner og adskillige voksne og familier, at finde en bedre fremtid i Vesten.

Det var ikke en fremtid, jeg søgte for mig selv, jeg var drevet af ønsket om også at sørge for min familie: mine søstre, mine forældre, som havde lidt så meget i ekstrem fattigdom og stor forfølgelse under det kommunistiske diktatur.

Den anden flugt 

- Og endelig kom anledningen...

Ja, i 1993, gennem åbenlyst hemmelige organisationer. Det var natten mellem den 15. og 16. september 1993, og jeg var 16 år gammel på det tidspunkt. I min unge alder var jeg bestemt ikke klar over dette eventyr, for som jeg sagde, havde jeg kun ét ønske: at komme til Italien. Som albanere kendte vi kun Italien gennem det, vi så på italienske kanaler.

Turen startede fra lagunen i min hjemby, Patok, hvor en båd fra Syditalien lagde til. Vi var fyrre personer i alt, og vi havde betalt en betydelig sum penge, hvilket var næsten umuligt for os. Derfor stod jeg i gæld, men ved afrejsen havde hver af os nødvendigvis allerede betalt en million sekshundredetusinde lire, omkring 850 euro, hvilket på det tidspunkt, og især i et land som vores, var en betydelig sum.

Jeg efterlod et stykke af mit hjerte 

Jeg husker den nat den 15. september meget godt: den smukke stjernehimmel og det rolige hav. Da vi rejste og bevægede os væk fra kysten, kunne jeg se lysene i min landsby forsvinde. På en eller anden måde følte jeg, at et stykke af mit hjerte langsomt faldt væk. Vi ankom til Carovigno i Puglia. Der blev vi hentet og kørt til en husruin midt i olivenlundene. Næste morgen tog jeg sammen med andre toget til Bari og samme eftermiddag til Torino. Faktisk ventede andre venner på os i Piemonte for at hjælpe os med at passe ind i den italienske virkelighed.

Jeg arbejder som svejser 

- Jeg kan slet ikke forestille mig, hvor svært det må have været....

Selvfølgelig, og det var endnu sværere, fordi det hastede med at betale den gæld, jeg havde efterladt i Albanien. Da jeg ankom til Italien, havde jeg gudskelov nogle landsmænd, som hjalp og støttede mig i den første tid. Efter Torino tog jeg til Milano, hvor jeg altid forsøgte at finde et job. Jeg bevægede mig rundt til fods og gik hen, hvor jeg så en kran, for at komme ind på byggepladsen, eller hvor jeg så en restaurant, for at prøve at komme ind som opvasker, men det var desværre ikke let.

Andre venner fortalte mig senere, at der var en chance for at finde noget i Cuneo i Piemonte. Så jeg tog dertil. Jeg slog mig ned der og fandt straks hjælp i et herberg grundlagt af Franco Mondino: Casa Ristoro e Pace. Så jeg begyndte først at arbejde som svejser og gik derefter videre til byggeriet. Den første tid i Italien var virkelig fuld af vanskeligheder, især på grund af min families fravær, og fordi jeg skulle tilpasse mig en helt ny virkelighed. Men senere, med Herrens nåde, forstod og værdsatte jeg mere og mere denne udmattende periode.

Mgr Arjan Dodaj hjælpebiskop af Tirana.

Don Arjan med pave Frans.

Mødet med Broderskabet af Korsets Sønner

- Indtil mødet med Korsets Sønners Broderskab og med den kristne tro...

Mit møde med Broderskabet af Korsets Sønner, den præstelige gren af Marias Hus, fandt sted i 1993, netop i Cuneo. Der mødte jeg en præst, fader Massimo Allisiardi, som var involveret i fællesskabets liv. Så på hans invitation begyndte jeg også at deltage i hans bønnegruppe og kom mere og mere i kontakt med grundlæggerne af House of Mary: Fader Giacomo Martinelli og Nicoletta Reschini.

Gennem dem lærte jeg om den ekstraordinære begivenhed i Medjugorje, hvor Vor Frue har vist sig i mere end fyrre år. I den kontekst og opfattelse af total ateisme, som jeg voksede op i, var det faktum, at jeg først fik at vide, at Gud eksisterer, og at Vor Frue viser sig, og derefter fik en levende oplevelse af det, for mig begyndelsen på et helt nyt liv.

Så efter et år med skelnen, katekese og åndeligt liv modtog jeg dåbens sakramente. På det tidspunkt blev ønsket om total indvielse til Herren i præstelivet født og blev tydeligere og tydeligere i mig, sammen med andre unge mænd i kommunitetet.

Den kaldsmæssige gave 

- En radikal ændring i hans liv...

Ja, selvfølgelig! Og mine studier var en konsekvens af denne rejse og af mine overordnedes dømmekraft. Efter tre år som eksternt medlem af kommunitetet i House of Mary (fra 1994 til 1997) blev jeg endeligt optaget og begyndte dermed mine studier i filosofi og teologi.

Det er klart, at disse studier spiller en vigtig rolle i præsteuddannelsen, men de er ikke det afgørende punkt. Faktisk var det afgørende for mig at møde Kirken gennem den lille virkelighed, som Guds forsyn havde placeret mig i: den karismatiske erfaring, som Herren gav mig i Marias Hus og i Broderskabet af Korsets Sønner, der i dag er anerkendt som et apostolisk livssamfund.

Jeg tror, at denne dannelse og omvendelse ikke bare er en kendsgerning, men et konkret og dagligt behov. Hver enkelt af os må udvikle og udleve kaldelsesgaven i en stabil kontekst af verifikation og kirkelig og samfundsmæssig erfaring. Herrens kald er dagligt, og det samme er vores svar, som altid inkarneres i Kirkens konkrete ansigt.

Så jeg blev ordineret til præst den 11. maj 2003 af pave Johannes Paul II i Peterskirken.

I Herrens tjeneste 

- Og nu er du den første biskop i broderskabet - et stort ansvar!

Helt ærligt, i broderskabet føler jeg, at jeg er en af Herrens brødre, som alle andre, faktisk den mest uværdige. For mig er det at være biskop ikke et ankomstpunkt, men et kald til endnu større årvågenhed, endnu større tjeneste og et endnu mere ydmygt svar. Jeg føler et større behov for mine brødres og mit samfunds bønlige støtte, fordi alt det, Herren har givet mig i dette karisma, kan berige og tjene hans Kirke. Derfor er jeg på ingen måde afkoblet fra den historie, der har skabt mig.

Tværtimod - som jeg allerede har sagt - har jeg brug for at trække mere og mere fra denne vitale kilde, for at stille mig til tjeneste, hvor Herren har ønsket mig. Og det er derfor, jeg føler mig kaldet til at bidrage med de gaver, som Herren har givet mig, og hvad han siger til Kirken gennem sin Moder, Paven og hans Magisterium, bestemt med absolut respekt for identiteten af denne særlige Kirke i Tirana-Durrës.

 Trofasthed over for kirken 

- Broderskabet Sons of the Cross har for nylig opnået officiel anerkendelse: Hvad er det specifikt kaldet til at gøre?

Vores broderskab af Korsets sønner, såvel som samfundets egne Marias huser en meget ung kirkelig virkelighed, og dens frugter afsløres lidt efter lidt, især i troskab mod Kirken. Ligesom der ikke er nogen frugt uden et træ, afsløres enhver gave som en opgave i tjeneste for Kirken, i henhold til det specifikke design, som Herren har skabt. Dette gælder også for vores virkelighed.

Mgr Arjan Dodaj Hjælpebiskop af Tirana

"For mig er det at være biskop ikke et ankomstpunkt, men et kald til årvågenhed, til endnu større tjeneste og et endnu mere ydmygt svar. Jeg føler det største behov for bønnens støtte fra mine brødre og mit fællesskab." 

Mgr. Arjan Dodaj.

Kirkens udfordringer i Albanien

- Hvilke udfordringer står kirken over for i Albanien?

Ja, de samme, som pave Frans præsenterede for Kirkens biskopper i hele verden. Især i opfordringen til at leve erfaringen af sand synodalitet, det vil sige en fælles rejse for Guds folk. Men hvis invitationen er til hele Kirken, er hver enkelt virkelighed kaldet til at gøre den operativ og huske sin egen partikularitet. Derfor tror jeg, at vores albanske kirke har indskrevet martyriets specificitet. Martyriet skal værdsættes.

Den albanske kirke har endnu ikke fuldt ud manifesteret, hvad Tertullian siger: Sanguis martyrum, semen christianorum. Faktisk er der stadig mange brødre og søstre, som venter på at blive kristne ved hjælp af vores martyrers nåde. Og vi, med en voksende bevidsthed, er kaldet til at gøre deres tilbud tydeligt. En anden ejendommelighed ved vores kirke er, at den er gammel og ny på samme tid. Gammel, fordi den er en apostolisk kirke. Den første biskop i vores bispedømme Durrës var Sankt Cæsar, en biskop, der led martyrdøden, en af Herrens 72 disciple.

Men det er en kirke, som Paulus selv har evangeliseret, som han siger i Romerbrevet: "I alle retninger, fra Jerusalem og helt til Illyrien, har jeg fuldført forkyndelsen af Kristi evangelium" (Rom 15,19). Men det er en ny kirke, for efter fem århundreders osmannisk besættelse og halvtreds år med dramatisk tortur, forfølgelse og udslettelse fra kommunismens side, er den ny i det budskab, den modtager. Det er en kirke, der har brug for at dyrke Herrens budskab mere og mere med venlighed, tålmodighed og kærlighed, især hos de mange unge mennesker, der søger Kristus og hans kærlighed.

Forholdet til den ortodokse kirke og islam

- Og det er også en meget kompleks virkelighed, når man tænker på den ortodokse kirkes og islams meget stærke tilstedeværelse i landet....

Ja, og hvis vi også tager i betragtning, at vi i vores ærkebispedømme har et stort antal mennesker, der påbegynder katekumenatet og nærmer sig Den katolske kirke, at blive Guds børn gennem dåben. Her i Albanien er forholdet mellem islam og den ortodokse kirke meget specielt, hvis ikke unikt. Pave Frans har selv taget det med ud i verden som et eksempel på broderligt samarbejde.

Det er klart, at det er en gave, som vi aldrig kan tage for givet, men må dyrke, ledsage og støtte hver dag. Det er netop derfor, vi ofte mødes med de forskellige religiøse ledere i forskellige kommissioner for at præsentere dem for værdifulde initiativer inden for kultur, uddannelse, kvinder, indvandrere og velgørenhed. Sådanne initiativer har til formål at opfordre til og vække i samfundet, i institutionerne og frem for alt i folks hjerter det behov for enhed og fællesskab, som kun "ånden hos dem, der tror" (jf. ApG 4,32) kan gøre tydelig.

Håndtering af situationen for migranter 

- Du har selv været migrant, og i dag er dette emne mere levende og smertefuldt end nogensinde: på den ene side tragedien med tabet af titusinder af liv hvert år i Middelhavet, på den anden side frygten for at miste identitet, tro, økonomisk og social sikkerhed ved at være for åben over for at byde så mange mennesker i nød velkommen. Hvordan tror du, at alt dette kan tackles?

Jeg tror ikke, at der er noget klart og endegyldigt svar på dette spørgsmål, for vi har altid at gøre med rigtige mennesker, med en historie, der nogle gange er præget af sår, lidelse og smerte, men også af en masse håb. Vi er kaldet til at reagere på de virkelige ønsker i det menneskelige hjerte, uden nogensinde at miste ansvaret for at nære de samme håb i værtslandene af syne.

Det betyder selvfølgelig ikke, at man skal udviske værtslandets kultur; man byder ikke bedre velkommen ved at miste sin egen identitet. Hvis vi ikke ved, hvem vi selv er, kan vi heller ikke vide, hvem vi byder velkommen. Det er derfor nødvendigt at genopdage skønheden og rigdommen i mødet mellem kulturer, såvel som forsvaret af ens egen identitet. Kun på den måde vil der være en sand berigelse, som fører til komplementaritet. Ellers risikerer vi at leve i et samfund, der kun søger at normalisere alt og alle.

Så i sidste ende kan jeg sige, at svaret ligger i den kærlighed og tjeneste, der kommer fra troen hos et folk, der, som for eksempel Italien, ved, hvordan man er imødekommende og generøs på samme tid; som ved, hvordan man genkender sin identitet i de fjerne rødder i kunstens og kulturens verden og i mange andre ting, selvfølgelig, men hovedsageligt i rødderne i den katolske kristne tro.

På universitetet Pavelig af det hellige kors 

- På Det Pavelige Universitet for Det Hellige Kors har vi en lille verden præget af alt det, du siger, og også glæden over, at Broderskabet af Korsets Sønner, som er din oprindelsesfamilie i troen, ligesom mange andre realiteter i den universelle Kirke, har mulighed for at modtage en passende uddannelse til at møde alle disse udfordringer på et globalt niveau.

Jeg er Herren meget taknemmelig for alle disse realiteter, der ligesom Det Hellige Kors' Universitet udspringer af det profetiske arbejde, som den hellige Josemaría Escrivá forstod at give til Kirken gennem Opus Deis Prælatur. Sammen beder vi om den nåde, at vi i Kirken og på det sted, hvor vi befinder os, altid må vide at bære den nåde, som Vorherre såede i de helliges hjerter. Faktisk kan vi også, ved at arve disse gaver fra deres offer og svar, til gengæld blive inkluderet i profetiens tegn, som de var i stand til at forkynde. Således kan vi sammen blive et frø af profeti og håb for alle, vi møder. Tak for det.

Mange tak til dig, monsignore.

Gerardo Ferrara
Uddannet cand.mag. i historie og statskundskab med speciale i Mellemøsten.
Ansvarlig for studerende ved det pavelige universitet af Det Hellige Kors i Rom.

EN VOKATION 
DER VIL SÆTTE SINE SPOR

Hjælp til at så
Præsternes verden
DONERER NU