DONAR AGORA
São Pedro e São Paulo experimentaram o amor de Cristo "que os curou e os libertou e assim se tornaram apóstolos e ministros da libertação para os outros". Papa Francisco, 2021.

A Solenidade dos Santos Pedro e Paulo comemora o martírio de Simão Pedro e Paulo de Tarso, dois dos apóstolos que acompanharam Jesus Cristo na sua missão evangelizadora.

Pedro, escolhido por Cristo para ser a rocha da Igreja: "Tu és Pedro e sobre esta rocha edificarei a minha Igreja". (Mt 16,16). Ele aceitou humildemente a sua missão até à sua morte como mártir. O seu túmulo na Basílica de São Pedro, no Vaticano, é um objectivo de peregrinação para milhares de cristãos que visitam de todas as partes do mundo.

Paulo, um perseguidor dos cristãos que se tornou apóstolo, é um modelo de evangelista fervoroso para todos os católicos. Depois de conhecer Jesus, ele entregou-se sem reservas à causa do Evangelho.

Na sua homilia de 2012 para a Solenidade dos Santos Pedro e Paulo, Bento XVI chamou a estes dois apóstolos "principais patronos da Igreja de Roma".

"A tradição cristã sempre considerou São Pedro e São Paulo inseparáveis: juntos eles representam todo o Evangelho de Cristo", disse ele.

São Pedro e São Paulo: fundadores da Igreja de Roma

Após a Ressurreição e Ascensão de Cristo, Pedro humildemente assumiu a chefia da Igreja, conduziu os apóstolos e tomou sobre si a responsabilidade de manter viva a verdadeira fé.

Paulo, depois do seu encontro com Cristo, continuou até Damasco onde foi baptizado e recuperou a visão. Ele é reconhecido como o apóstolo dos gentios e passou o resto da sua vida a pregar incansavelmente o Evangelho às nações do Mar Mediterrâneo.

Solenidade de S. Pedro e S. Paulo - Apóstolo S. Pedro - Apóstolo S. Paulo - CARF

Estátua de São Pedro Apóstolo, localizada no lado direito da nave central da Basílica de São Pedro no Vaticano.

Quem era São Pedro e o que lhe foi confiado?

São Pedro foi um dos doze apóstolos de Jesus. Era pescador e Jesus chamou-o para ser pescador de homens, para dar a conhecer o amor de Deus e a sua mensagem de salvação. Pedro aceitou e seguiu Jesus.

O seu nome era Simão; Jesus chamou-lhe Cefas, "pedra" e disse-lhe que ele seria a pedra sobre a qual ele iria construir a sua Igreja. É por isso que o conhecemos como Pedro.

O apóstolo Pedro viveu momentos muito importantes com Jesus:

  • Ele testemunhou a Transfiguração do Senhor.
  • Ele viu Jesus quando caminhava sobre as águas. Ele próprio o tentou, mas porque estava desconfiado, quase se afogou.
  • Ele estava presente quando Jesus foi apreendido e o defendeu dos soldados.
  • Ele negou Jesus três vezes, por medo dos judeus, e mais tarde arrependeu-se de o fazer.
  • Ele testemunhou o Ressurreição de Jesus.
  •  Jesus, depois da sua ressurreição, perguntou-lhe três vezes se o amava e todas as três vezes ele respondeu que sim. Jesus confirmou então a sua missão como o chefe supremo da Igreja.
  • Ele estava presente quando Jesus ascendeu ao céu na Ascensão e permaneceu fiel em oração à espera do Espírito Santo.
  •  Ele recebeu o Espírito Santo no dia de Pentecostes e, com a força e coragem que lhe deu, começou a sua pregação da mensagem de Jesus.
  • Ele realizou muitos milagres em nome de Jesus.

Depois de receber os dons do Espírito Santo, ele mudou-se de Jerusalém para Antioquia e fundou a sua comunidade cristã. Mais tarde, ele viajou para Roma onde continuou o seu trabalho.

Aceitou humildemente a sua missão até à sua morte de mártir. Pedro pediu para ser crucificado de cabeça para baixo, porque não se sentia digno de morrer como Jesus.

Foi sepultado na Colina do Vaticano, perto do local do seu martírio. A Basílica de São Pedro, centro do cristianismo, foi aí construída.

Nos Actos dos Apóstolos, são narrados vários feitos públicos e milagres de São Pedro como o primeiro líder da Igreja.

A Instituição do Papado

Pedro foi o primeiro Papa da Igreja Católica. Jesus deu-lhe as chaves do Reino e encarregou-o de cuidar da sua Igreja, cuidando do seu rebanho. A missão do Papa é, antes de mais, o trabalho de um pai que cuida dos seus filhos.

O Papa é o representante de Cristo no mundo e é o chefe visível da Igreja. Ele é o pastor da Igreja, ele lidera e mantém-na unida.

É assistido pelo Espírito Santo, que age diretamente sobre ele, o santifica e o ajuda com os seus dons a guiar e a fortalecer a Igreja com o seu exemplo e a sua palavra.

O Papa tem a missão de ensinar, santificar e governar a Igreja e nós, como cristãos, devemos amá-lo pelo que ele é e pelo que ele representa.

O que nos ensina a vida de São Pedro, o Apóstolo?

São Pedro ensina-nos a entregar a fraqueza a Deus. Porque, apesar da fraqueza humana, Deus ama-nos e chama-nos à santidade. Cada cristão deve trabalhar e pedir a Deus que o ajude a alcançar a santidade.

Para ser um bom cristão é preciso esforçar-se para ser santo todos os dias. São Pedro diz-nos especificamente: "Sede santos na vossa conduta como aquele que vos chamou é santo". (I Pedro, 1,15).

Também nos ensina que o Espírito Santo pode fazer maravilhas num homem comum. Pode torná-lo capaz de ultrapassar os maiores obstáculos.

Solenidade de S. Pedro e S. Paulo - Apóstolo S. Pedro - Apóstolo S. Paulo - CARF

Estátua do Apóstolo São Paulo, junto à Basílica de São Pedro, no Vaticano.

Quem foi São Paulo e o que lhe foi confiado?

Um judeu por raça, um grego por educação e um cidadão romano. Ele nasceu na cidade de Tarso. E ele estudou nas melhores escolas de Jerusalém.

O seu nome hebraico era Saul e ele era um inimigo da religião cristã. Ele estava comprometido com a sua fé judaica. Por isso ele se dedicou a perseguir os cristãos de Damasco.

No caminho para Damasco, ele apareceu-lhe Jesus, No meio de uma grande luz ele caiu no chão e ouviu uma voz que lhe dizia: "Saul, Saul, porque me persegues? Com esta frase, Paulo compreendeu que ao perseguir os cristãos ele próprio estava a perseguir Cristo.

Então Saul levantou-se do chão e não conseguia ver nada. Levaram-no para Damasco e lá Ananias, em obediência a Jesus, fez com que Saulo recuperasse a visão, se levantasse e fosse baptizado.

Foi então que Saulo mudou o seu nome para Paulo e começou a pregar a palavra de Jesus. Ele viajou para Jerusalém para se colocar sob as ordens de São Pedro.

Ele levava o Evangelho por todo o mundo mediterrânico. O seu trabalho não foi fácil. Ele fez quatro grandes viagens apostólicas para levar a mensagem de salvação a todas as pessoas, criando novas comunidades cristãs onde quer que fosse e ensinando e apoiando as comunidades existentes.

A conversão de Paulo foi total. Ele entendeu muito bem o que significava ser um apóstolo, e fazer apostolado da mensagem cristã. Ele foi fiel ao apelo que Jesus lhe fez no caminho para Damasco.

Posteriormente, ele foi martirizado em Roma. Cortaram-lhe a cabeça com uma espada porque, como era cidadão romano, não o podiam condenar à morte numa cruz, pois era uma morte reservada aos escravos. São Paulo foi decapitado em 67. Ele está enterrado em Roma, na Basílica de São Paulo Fora dos Muros.

O que nos ensina a vida de S. Paulo Apóstolo?

S. Paulo ensina-nos a ter um coração sem barreiras. A sua vida ensina-nos a importância do trabalho apostólico dos cristãos.

Todos os cristãos devem proclamar Cristo, comunicando a sua mensagem pela palavra e pelo exemplo.Cada um no lugar onde vive, e de maneiras diferentes, para entregar a fraqueza a Deus.

Afastando-se do pecado e vivendo uma vida dedicada à santidade e ao apostolado, São Paulo ensina-nos também o valor da conversão e da obediência. Ele aceita os dons que Cristo lhe oferece e vive o seu amor espalhando e comunicando a sua fé, pela palavra e pelo exemplo. Ele dedica-se a levar a outros o grande presente que recebeu.

Bibliografia
Opusdei.org.
Francisco, Homilia, 29-VI-2021.
Bento XVI, Homilia, 29-VI-2012.