Fondation CARF

2 Mars, 23

Témoignages de vie

"Les chrétiens de Terre Sainte sont une minorité en nombre, pas en qualité".

Né d'un père orthodoxe et d'une mère catholique et baptisé melkite, il a été éduqué dans une école anglicane. Cependant, le père Marwan a fini par être ordonné prêtre franciscain. Après avoir été curé de la basilique de l'Annonciation à Nazareth, il s'est intéressé à la communication institutionnelle pour aider les chrétiens de Terre Sainte. Il a étudié à l'Université pontificale de la Sainte-Croix à Rome grâce à la Fondation CARF.

- C'est un plaisir de vous saluer, cher Père Marwan, surtout en ces jours où nous regardons à nouveau à la télévision et lisons dans les journaux les conflits qui secouent Jérusalem et la Terre Sainte. Parler avec quelqu'un qui est engagé dans la communication institutionnelle et avec les chrétiens de Terre Sainte nous aide à comprendre à quel point la complexité de cette partie du monde est grande. Et vous êtes un exemple de cette complexité.

Oui, je suis né à Jérusalem en 1974 dans une famille œcuménique. Mon père appartenait à l'Église orthodoxe et ma mère à l'Église latine. Comme vous vous en doutez, j'ai été baptisé par les Melkites, car l'oncle de ma mère était un prêtre melkite. À ma naissance, il a demandé à mes parents de me baptiser lui-même, et il l'a fait selon son rite. Ensuite, mes parents ont voulu que j'aille dans l'une des meilleures écoles de Jérusalem. Ils m'ont donc inscrit à l'école anglicane. Et finalement, avec un père orthodoxe et une mère latine, baptisée par les Melkites et éduquée par les Anglicans, je suis entrée au couvent des Franciscains en Terre Sainte.

La complexité des chrétiens en Terre Sainte

- Quelque chose de très fascinant mais pas très facile à comprendre pour ceux qui ne vivent pas à l'Est et qui ne sont pas familiers avec cette complexité ?

Et attention, mon premier contact avec la foi s'est fait, en fait, dans l'Église anglicane. À l'école, nous allions à l'église pour prier, évidemment selon le rite anglican. En même temps, mes parents m'envoyaient à l'oratoire de l'église paroissiale, qui était une paroisse latine. J'y allais une fois par semaine et aussi souvent que possible. A cette époque, j'ai rencontré quelques jeunes amis, non pas de l'école mais du quartier, qui faisaient partie de la Jeunesse Franciscaine de la Vieille Ville de Jérusalem. Je me suis jointe à eux parce que j'aimais la façon dont ils se réunissaient pour prier et méditer la parole de Dieu. Petit à petit, j'ai appris à mieux connaître les frères franciscains et j'ai commencé à ressentir l'appel de Dieu à faire partie de cette fraternité franciscaine.

À la fin de ma dernière année d'école secondaire, j'avais déjà décidé d'entrer au couvent pour un essai de vie franciscaine avec les frères de la Custodie de Terre Sainte. Mes parents y étaient fortement opposés. Cependant, après une longue insistance de ma part, ils m'ont permis d'entrer au couvent.

- Citoyen israélien, d'ethnie arabo-palestinienne, de confession chrétienne et, de surcroît, élevé parmi diverses confessions et rites. Comment vivez-vous cette identité complexe ?

Il est certain qu'en tant que Palestinien originaire de Jérusalem, qui se trouve en fait en Israël, un pays qui compte tant d'ethnies, avec un passé ecclésial très diversifié, cela n'a pas été et n'est toujours pas facile... Remarquez qu'à Jérusalem, tout le monde aimerait avoir une petite place.

Et cela n'a pas été facile, tout d'abord parce qu'en Terre Sainte une personne doit s'adapter à tant de mentalités et à tant de façons d'exister. Et je ne parle pas seulement des citoyens arabes israéliens, mais aussi des nombreuses mentalités différentes des pèlerins qui visitent constamment la Terre sainte, et souvent des nombreux étrangers qui y vivent. D'une part, leur présence peut être un défi ; d'autre part, elle est aussi une richesse. Un défi parce qu'il est nécessaire d'avoir à la fois un esprit œcuménique et une ouverture interreligieuse. La richesse, c'est de savoir saisir et apprécier les meilleurs messages de toutes ces cultures.

Combien y a-t-il de chrétiens en Terre Sainte ?

- Combien y a-t-il de chrétiens en Terre Sainte, de quelle confession et quels sont leurs besoins particuliers ?

Les chrétiens de Terre Sainte appartiennent à de nombreuses églises différentes. Il y a l'Église catholique, l'Église anglicane, l'Église protestante et les Églises orthodoxes. Cependant, nous, chrétiens, vivons ensemble dans une grande harmonie de foi, car nous croyons au même Dieu et au même sauveur, Jésus-Christ. Nous avons absolument besoin d'affirmer notre existence et notre présence, en tant que corps uni, car nous représentons moins de 2 % de la population de la Terre Sainte (l'État d'Israël compte à lui seul près de 9,5 millions d'habitants). Nous sommes donc réellement une minorité.

Il est normal qu'il y ait ce besoin de s'affirmer et de dire que nous sommes vraiment présents. En effet, nous sommes présents du point de vue scientifique et éducatif, du point de vue administratif, dans le monde du travail et de l'entreprise, et aussi du point de vue de la foi.

Dialogue interreligieux

- Et cet aspect de la foi et du dialogue est très important, car nous savons que les chrétiens jouent un rôle particulier dans les pourparlers de paix parce qu'ils ont les meilleures écoles du pays. Statistiquement, ce sont eux qui réussissent le mieux leurs études, notamment dans des domaines comme la médecine. Et ils sont un véritable facteur d'unité nationale, même s'ils sont coincés entre les deux grandes confessions majoritaires : le judaïsme et l'islam.

En effet, nous le sommes. Nous sommes l'une des composantes de la société vivant en Terre sainte, parmi les chrétiens, les musulmans, les juifs, les druzes et d'autres. Ce qui se passe au niveau sociopolitique dans l'ensemble de la société nous concerne également. Et ce que les autres peuvent vivre, nous le vivons aussi. Mais le fait d'être une minorité signifie que nous sommes forts. Nous sommes présents, en fait, dans de nombreux domaines, comme vous l'avez dit à juste titre. Nous sommes également influents grâce au soutien de l'Église.

L'évangélisation par les médias en Terre Sainte

- Vous étudiez actuellement la communication institutionnelle à l'Université pontificale de la Sainte-Croix. À la fin de vos études, quels seront vos objectifs apostoliques ? Nous aimerions également connaître votre parcours avant de venir à Rome.

J'ai été très impliqué dans l'apostolat et la formation pédagogique. J'ai été directeur d'une école pendant 15 ans et j'ai également été prêtre de paroisse dans la ville de Bethléem et dans la paroisse de la ville de Nazareth. En outre, j'ai travaillé dans divers domaines éducatifs et pastoraux, notamment à la "Casa del Fanciullo", un centre pour enfants souffrant de troubles physiques et sociaux particuliers. Aujourd'hui, mon orientation change, dans le sens de la méthode de travail. Cependant, l'objectif reste et restera toujours de servir la parole de Dieu, de promouvoir et de proclamer son message de salut. L'évangélisation est le mot clé de mon étude.

C'est pourquoi je suis actuellement en train de suivre une formation en vue de revenir travailler dans l'Union européenne. Centre chrétien des médias à Jérusalemoù je pourrai évangéliser à travers les médias de mon pays. Je voudrais transmettre la voix des chrétiens de Terre Sainte au niveau national et international, parce que notre voix montre clairement que nous sommes les pierres vivantes de la Terre de Jésus, et que notre vie est une mission, une vocation à persévérer dans la foi. Représenter la véritable identité des chrétiens de Terre Sainte est un devoir, et si je veux vraiment le faire, je dois savoir comment le faire, c'est pourquoi j'ai choisi d'étudier la communication sociale et institutionnelle à l'Université pontificale de la Sainte-Croix à Rome.

L'aide décisive des bienfaiteurs de la Fondation CARF

- Et dans ce sens, la contribution de nos bienfaiteurs est également importante, car ils vous aident, vous et d'autres étudiants du monde entier, à être correctement formés pour pouvoir servir chacun dans sa réalité particulière...

Oui, bien sûr ! En arabe, on dit que le mot "oui" est un mot béni par le Seigneur, parce qu'il montre l'adhésion à son projet, et l'adhésion à son tour montre la foi. Vous, chers bienfaiteurs de la Fondation CARF, vous avez donné un témoignage de foi en adhérant à la demande d'aide de notre Université Pontificale de la Sainte-Croix, qui forme des personnes qui pourront, grâce à cette préparation, mieux travailler dans le champ du Seigneur, donc votre "oui" est vraiment béni par le Seigneur. Il vous apportera toutes ses bénédictions, car vous avez participé indirectement à la diffusion de la parole de Dieu dans le message du salut. Vous êtes nos partenaires dans l'évangélisation. Je vous en remercie et je prie pour vous, et le Seigneur vous récompensera pour votre générosité.

- Merci beaucoup, cher Père Marwan... Et comme on dit en Terre Sainte... Shalom, Salam !

Gerardo Ferrara
Diplômé en histoire et en sciences politiques, spécialisé dans le Moyen-Orient.
Responsable des étudiants de l'Université pontificale de la Sainte-Croix à Rome.

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