"A formação e a temperança reduzem o risco de duvidar do caminho de Deus".

De facto, chegou mesmo a ser professor na Universidade Nacional de Piurano Peru, o seu país natal. Nove anos mais tarde, voltou a trabalhar como professor na sua cidade natal, mas desta vez ensinando teologia na Universidade de Piura, uma obra do apostolado do Opus DeiÉ também o capelão da Faculdade de Engenharia.

O Padre Chinguel mudou-se para Espanha para se formar como sacerdote e, na Universidade de Navarra, completou o seu bacharelato em Teologia. Concluiu depois a licenciatura em Teologia Moral e, finalmente, o doutoramento, cuja tese defendeu em 2021. Entretanto, Dom José Luis foi ordenado sacerdote em 2020. Logo após a sua ordenação, passou vários meses em Múrcia, em duas escolas de Fomento, até que finalmente pôde regressar ao Peru para continuar o seu ministério sacerdotal.

José Luis Chinguel Beltrán padre

Nesta entrevista à Fundação CARF, este sacerdote evoca com grande afeto o seu tempo em Pamplona, a sua ordenação sacerdotal em Roma, os frutos da formação que recebeu durante estes anos e as grandes recordações que viveu depois de ordenado.

Deus, o Senhor dos Milagres

Viveu na Europa e também no Peru, o seu país natal. Que semelhanças e diferenças encontrou na fé e na Igreja em ambos os lugares? Durante a minha estadia na Europa, só pude visitar Espanha, França e Itália. São países com uma longa tradição católica, mas que ainda mantêm a fé em sectores da sociedade de cada país. Constatei o avanço do processo de secularização, mas Deus continua a suscitar no coração das pessoas o desejo de o procurar e de se dedicar ao seu serviço. De facto, recordo-me que, na universidade, durante as jornadas de teologia e outras conferências, notei a presença de estudantes de outras faculdades, sobretudo de medicina, que estavam muito interessados em conhecer a fé e a religião que nos era oferecida.

A grande vantagem da Europa, na minha opinião, reside na sua proximidade de Roma, o centro do catolicismo, bem como na proximidade de lugares históricos de fé: Santiago de Compostela, Assis, Fátima, Lourdes, entre outros. O Peru, por outro lado, caracteriza-se por ser oficialmente e maioritariamente católico, embora a prática da fé seja claramente inferior. No entanto, a devoção popular tem uma forte "atração" entre o povo. Há uma em particular que está profundamente enraizada e que é o Señor de los Milagros (Senhor dos Milagres), de quem muitos peruanos são muito devotos.

Estudou em Pamplona, como é que foi a sua experiência? De facto, estudei em Pamplona, desde setembro de 2015. Foi uma experiência maravilhosa. Cheguei lá com 33 anos, depois de ter trabalhado como economista durante mais de dez anos. O regresso à sala de aula foi difícil no início. Tive de me esforçar um pouco para apanhar o ritmo dos meus colegas.

O que é que mais o impressionou na sua passagem pela Universidade de Navarra? Várias coisas. A beleza do campus, a grande variedade de origens dos estudantes e, sobretudo, a organização da universidade. Outra coisa marcante foi o facto de nós, estudantes de teologia, sermos considerados iguais aos outros estudantes de outras faculdades, com os mesmos direitos, as mesmas obrigações e o acesso aos mesmos lugares que os outros. Recordo com agrado a cordialidade dos secretários, dos funcionários da biblioteca....

José Luis Chinguel Beltrán padre

Como é que a formação que recebeu o ajudou no seu trabalho pastoral? Estudos em Pamplona no Faculdade de Teologia da UNAVOs estudos teológicos não só me ajudaram a aprofundar os meus conhecimentos de Teologia Sagrada, mas também o bom hábito de procurar fontes fiáveis para a preparação da pregação, que é uma constante no ministério sacerdotal.

E a um nível mais pessoal e espiritual? Sem dúvida que, tendo vivido no Residência de AralarA esteira espiritual de São Josemaria deixou uma profunda impressão em mim e nas pessoas que o conheceram e que ma transmitiram em encontros muito interessantes e, em geral, em todas as actividades de estudo e formação que aí recebi.

Quais foram os momentos mais memoráveis que viveu enquanto padre? No dia seguinte à minha ordenação em Roma, fui à Praça de S. Pedro para a oração do Angelus com o Papa. Quando acabou, as pessoas que me acompanhavam decidiram ir almoçar ao bairro de Trastevere. Enquanto lá estávamos, numa das ruas por onde passámos, duas jovens recolhiam assinaturas. Uma delas aproximou-se de mim e disse, muito rapidamente, algumas palavras que eu não percebi, e depois pediu-me em italiano que lhe desse a bênção. Para mim, era o meu primeiro ato como clérigo: dar uma bênção a uma pessoa.

Mas, acima de tudo, recordo o momento da minha ordenação, que não consigo explicar. Senti esse ponto alto durante a imposição das mãos do cardeal que nos ordenou.

José Luis Chinguel Beltrán padre

O primeiro batismo que oficiei foi algo de especial.

E mais algum? A primeira missa que celebrei, que foi na igreja romana de Santa Maria, foi na igreja de Santa Maria. Girolamo della Carità. Foi uma dádiva de Deus, porque era uma bela igreja, porque o Cardeal de Lima e vários compatriotas que souberam da minha ordenação quiseram assistir. Um dia depois, passei por França, a caminho de Pamplona, com outros cinco sacerdotes. Pernoitámos em Lyon e o anfitrião encorajou-nos a ir a Ars e a celebrar aí a Missa, na capela do padroeiro dos párocos e dos sacerdotes, São João Maria Vianney. Foi mais um grande presente de Deus.

Também não esquecerei o primeiro batismo que presidi, foi algo de especial. Foi também o primeiro casamento celebrado em Piura. Nas conversas que antecederam esse casamento, disse aos noivos que estava mais nervoso do que eles, mas que tentaria acalmar-me e dar-lhes confiança.

A partir da experiência que já tem, o que pensa que um padre precisa para fazer face aos muitos desafios que enfrenta todos os dias para levar Deus aos outros? Olhando para trás, não são apenas os estudos que nos dão uma grande formação e nos ajudam a enfrentar os desafios do nosso ministério, mas também o facto de forjarem a nossa coragem espiritual e enriquecerem a nossa alma. Creio que isto nos fortalece muito na nossa vocação e reduz assim o risco de duvidar do caminho de Deus.

Por outro lado, a ajuda financeira recebida para os estudos inclui o alojamento numa boa residência ou colégio com condições suficientes, o que nos educa para a dignidade que, como sacerdotes, temos de cuidar, se possível com um pouco mais de exigência, no exercício do nosso ministério.

José Luis Chinguel Beltrán padre

Quer acrescentar mais alguma coisa? Sim, o desporto que se procura fazer nesta altura é também um hábito saudável para a tarefa de ajudar as almas. Deste modo, a sobrecarga sacerdotal pode ser dissipada e suportada melhor. Todos os domingos organizo um jogo de futebol de salão no pavilhão desportivo da Universidade de Navarra.

Quer dizer alguma coisa aos benfeitores da Fundação CARF? Aos benfeitores da Fundação CARF, os meus sinceros agradecimentos. Gostaria de vos dizer que a vossa generosidade faz muito bem e que Deus Nosso Senhor a terá em grande consideração como um mérito para vós e para a vossa família. Pode contar com as minhas orações, mesmo que não o conheça pessoalmente. Pela comunhão dos santos, creio que a oração dos sacerdotes beneficia todos aqueles que tornaram possível a sua formação e ordenação.

"Benfeitores, a vossa generosidade faz muito bem e que o Senhor nosso Deus a tenha em alta estima como mérito para vós e para a vossa família".

"A história mostra-nos que Deus nunca deixa o seu povo sozinho".

Atualmente, este sacerdote guatemalteco é o pároco de El Señor de Esquipulas, bem como o vigário episcopal da Vicariato Sudeste de Nossa Senhora de Guadalupe na Arquidiocese de Santiago de Guatemala. Entre 2005 e 2007, o seu bispo enviou-o a Roma para estudar História da Igreja na Pontifícia Universidade da Santa Cruz graças ao apoio financeiro da Fundação CARF, que o ajudou a compreender melhor a sua fé e também a transmiti-la melhor aos milhares de fiéis durante estes anos. Durante a sua estadia em Roma, viveu no Colégio Sacerdotal Tiberino, anos em que pôde absorver e alimentar-se da universalidade da Igreja. 

A semente da fé

Na sua infância, Dom Luis Enrique Ortiz recebeu a semente da fé em casa, numa família cheia do amor de Deus. Aprendeu desde muito cedo que todas as bênçãos eram uma dádiva de Deus. Mesmo nas dificuldades familiares, a relutância nunca foi uma opção. Dizia sempre para si própria: "Deus é bom".

Entre as suas recordações mais vivas está a sua Primeira Comunhão, o sacramento que mudou a sua vida. Desde o momento em que soube da sua inscrição na catequese preparatória, o desejo de receber Jesus no Santíssimo Sacramento tornou-se o seu farol. O dia chegou e sentiu algo incomparável. Lembrou-se então da frase da sua família: "Deus é bom".

O chamamento silencioso ao sacerdócio

A chamada para o sacerdócio não ressoou como um trovão repentino, mas como um murmúrio suave que se intensificou com o passar dos anos. A influência da família foi o primeiro eco, onde o amor de Deus era vivido quotidianamente. Na universidade, a semente germinou ainda mais durante o trabalho de voluntariado nas regiões marginais da Guatemala. Onde quer que fosse, as pessoas diziam-lhe: "Você seria um grande padre"Esta foi uma declaração que intrigou o jovem Luis Enrique. 

Ficava espantado de cada vez que a ouvia, porque era uma ideia muito íntima que não tinha contado a ninguém. Mas depressa compreendeu que era Deus, através das vozes dos que o rodeavam, que o chamava a servir na sua messe. A vida sacramental e o sentir todo o amor de Deus levaram-no a dar o passo definitivo. Sem arrependimentos, afirmou que Deus tinha sido bom, surpreendendo-o mesmo quando ele próprio sentia que não o merecia.

padre luis enrique 2

Capítulo Romano: Estudar na Cidade Eterna

Entre 2005 e 2007, foi encarregado pelo seu bispo de ir a Roma para completar a sua formação sacerdotal, estudando História da Igreja na Universidade Pontifícia da Santa Cruz. Este capítulo da sua vida na cidade eterna tornou-se um dom de Deus para o seu ministério. Residiu no Colégio Tiberiano de Sacerdotes, absorveu a universalidade da Igreja e explorou as profundezas da sua fé.

A Universidade da Santa Cruz não só lhe deu conhecimentos históricos, mas abriu-lhe os olhos para a obra divina ao longo da história humana. A história da Igreja tornou-se um testemunho palpável da mão de Deus. Descobriu como os escritos de muitos santos e pontífices, a quem foi dado o título de Doutores da Igreja, continuam a ter peso nos dias de hoje. Como essa sabedoria, que emana de Deus através do Espírito Santo, é latente e muito atual. 

"A minha passagem por Roma ajudou-me muito como sacerdote, porque recebi ferramentas para poder ensinar aos leigos que a nossa fé não é uma fantasia, mas tem bases fortes que fazem com que o crente se envolva no estudo de Deus. E tanto a nível espiritual como pessoal, torna o nosso serviço significativo, porque a história mostra-nos que Deus nunca deixou o seu povo sozinho, mas que se faz sempre presente e ainda mais nas nossas vidas, sendo outro. Alter Christus"..
Luis Enrique Ortiz, um padre da Guatemala.

Os desafios de um padre

Os quase 25 anos de vida sacerdotal de Luis Enrique Ortiz levaram-no a percorrer inúmeros caminhos. Entre as experiências mais profundas que viveu como sacerdote, destaca as visitas aos doentes como momentos em que a misericórdia de Deus se materializa. Estes encontros não são apenas actos de serviço, mas oportunidades de tocar a divindade na fragilidade humana.

Perante os desafios e os perigos que os sacerdotes enfrentam na sociedade atual, o Padre Ortiz sublinha a necessidade de uma preparação tanto académica como espiritual. Num mundo em constante mudança, onde a fé enfrenta desafios, o padre deve ser um farol que ilumina a mensagem fundamental: o Amor de Deus.

Conclusão: uma herança de fé em movimento

A história do Padre Luis Enrique Ortiz é uma história viva de fé, vocação e serviço. O seu percurso pastoral na arquidiocese de Santiago de Guatemala não é apenas um testemunho pessoal, mas uma fonte de inspiração para aqueles que procuram luz na escuridão. A sua vida, tecida com fios divinos e humanos, continua a escrever um legado de amor, serviço e dedicação no caminho da Igreja.

"Nós, sacerdotes, devemos transmitir aos jovens, com a nossa vida, uma certeza e uma segurança".

A semente da sua vocação sacerdotal na fé da sua avó

Nas vastas planícies do norte argentinoDanilo e os seus irmãos foram criados pela avó na região do Chaco, onde se situa a cidade de Presidencia San Roque. Dela, uma mulher que rezava muito e pedia constantemente a Deus, recebeu a sua fé. Quando foi estudar para outra cidade, entrou em contacto com os igreja paroquial de San Antonio de Padua de Río Bermejito. Com a orientação espiritual do sacerdote Ramón Roa, e acompanhando-o no seu trabalho nas muitas localidades rurais que servia, despertou o desejo de servir a Igreja

Numa experiência pastoral, Aranda respondeu ao chamamento para ser padre e decidiu entrar no seminário interdiocesano. O seu caminho para o sacerdócio foi forjado na autenticidade da fé vivida no quotidiano da sua casa e consolidado na sua dedicação às comunidades rurais que ansiavam pelo sustento espiritual no meio da vastidão das planícies argentinas.


"A minha avó, com as suas orações constantes, iluminou o caminho da minha fé. Na pastoral juvenil, descobri o chamamento para servir, especialmente nas zonas rurais. O sacerdócio já não era apenas um chamamento; tornou-se a minha missão.

Sacerdote Danilo Juvenal Aranda.

A teologia nas ruas da Cidade Eterna

O caminho de Danilo Aranda para o sacerdócio levou-o à Cidade Eterna, Romaonde a teologia respira em cada canto. No Colégio Internacional Sedes Sapientiae e na Pontifícia Universidade da Santa Cruz, não só adquiriu conhecimentos, mas também experimentou uma fraternidade única com jovens de todo o mundo com a mesma vocação.

A teologia tornou-se mais do que um estudo académico; foi uma experiência que abraçou com toda a sua mente, coração e alma. Estudar em Roma permitiu-lhe conhecer os Papas Bento XVI e Francisco, que deixaram uma marca indelével no seu percurso.

A vida especial da Cidade Eterna reflectia-se em cada aula na universidade, em cada experiência com colegas que partilhavam as mesmas preocupações espirituais. A vitalidade de Roma não só alimentou a sua formação académica, mas também reforçou o seu empenho na sua vocação sacerdotal através da formação humana e espiritual. 


"Roma não me deu apenas conhecimentos; mergulhei na história viva da Igreja. Naqueles dias, experimentei a universalidade da nossa fé. Dialogar com os Papas não era apenas uma honra, mas uma lição viva de humildade e de serviço.

Sacerdote Danilo Juvenal Aranda.

Uma memória duradoura de Roma

Entre as ruelas calcetadas com os sanpietrini e as majestosas basílicas de Roma, Don Danilo guarda recordações que lhe ficarão para o resto da vida. O dia da eleição do Papa Francisco, por exemplo. A 13 de março de 2013, estava a estudar, a rever uma matéria, quando a campainha da porta começou a tocar, começou a ouvir vozes e a sentir muito movimento. Até que ouviu alguém dizer "habemus papam". Todos os alunos da escola correram para a Praça de S. Pedro, apesar de estar a chover, quando ouviram o som dos sinos da igreja a anunciar a eleição do Papa Bergoglio.


"Cada pedra da calçada de Roma tem uma história. Recordando o dia do Habemus Papam é reviver uma epopeia de fé que marcou o meu coração. A chuva não diminuiu a alegria, mas tornou-a mais intensa.

Sacerdote Danilo Juvenal Aranda.
padre

Da ordenação ao ministério paroquial

Desafiar as pandemias e descobrir a beleza do serviço

A ordenação em 2015 marcou um novo capítulo na vida do Padre Danilo Juvenal Aranda. Do cargo de secretário episcopal ao de pároco de São Bernardo, o seu percurso foi marcado pelo serviço e acompanhamento.

A pandemia, desafiante mas cheia de oportunidades, revelou-lhe a beleza do serviço pastoral. Acompanhar a sua comunidade no meio da incerteza tornou-se uma expressão tangível do seu empenho e devoção. Cada etapa do seu percurso permitiu-lhe descobrir novas dimensões da sua vocação sacerdotal, desde as funções administrativas até ao serviço direto na paróquia. 


"A pandemia não foi apenas um desafio; foi uma oportunidade para descobrir a própria essência do serviço, para encontrar beleza no meio da adversidade. O meu trabalho como sacerdote ganhou um novo significado naqueles dias".

Sacerdote Danilo Juvenal Aranda.
padre
Escutar, acompanhar e testemunhar: chaves para estabelecer uma ligação com os jovens

Num mundo em que os jovens se afastam cada vez mais da Igreja, o Padre Aranda aborda o desafio de os aproximar de Deus. A sua experiência em várias paróquias e na pastoral juvenil revela a importância da escuta ativa.

A autenticidade e a proximidade são essenciais para estabelecer uma ligação com a geração atual. O jovens Desejam mais do que discursos; procuram um testemunho vivo da fé, e Don Danilo esforça-se por ser essa presença cheia de esperança e de alegria. Em todas as comunidades onde serviu, compreendeu que a ligação genuína com os jovens se constrói com autenticidade e empatia.


"Os jovens procuram autenticidade e uma fé encarnada. Precisam de testemunhas que reflictam a alegria e a esperança que só Deus pode oferecer. A pastoral juvenil não é apenas um dever, é uma vocação apaixonada.

Sacerdote Danilo Juvenal Aranda.
Fé, fraternidade e formação permanente: pilares do padre moderno

Perante os desafios do século XXI, para o Padre Danilo Aranda, a confiança em Deus e a fraternidade entre os sacerdotes são fundamentais. A perseverança na oração e no serviço, um bom diretor espiritual e a formação permanente são também essenciais. Estes são os pilares que sustentam a missão do padre. 


"A fé, a fraternidade e a formação permanente são como os pilares que sustentam o padre em tempos turbulentos. A confiança em Deus e o apoio mútuo são a chave do sucesso. Além disso, a formação permanente mantém-nos preparados para enfrentar os novos desafios com sabedoria e discernimento".

Sacerdote Danilo Juvenal Aranda.

"Viver o Evangelho é viver sempre à espera do melhor".

Durante algum tempo, exerceu a profissão e leccionou em várias universidades. No entanto, desde criança, sentiu um chamamento de Deus que sempre tentou esconder ou adiar. Até que um dia não conseguiu dizer não e foi falar com o bispo. E foi enviado para Roma para se tornar padre, graças ao Subvenções da Fundação CARFonde começou por fazer o bacharelato em teologia e depois a licenciatura.

De regresso ao Equador, mais concretamente à Diocese de Guayaquil, o Padre Sojos exerceu importantes responsabilidades pastorais, tanto no campo da comunicaçãoÉ também professor no seminário. Além de ter sido destinado a várias paróquias, é atualmente reitor da catedral diocesana.

A situação social e religiosa do Equador

Don Francisco considera que a situação é complicada, com problemas em todo o país. América Latina e também a nível mundial. Nos últimos anos, registou-se um aumento significativo da violência em Equadoratingindo níveis preocupantes. Este fenómeno, que constitui um problema moral profundo, está intrinsecamente ligado ao questionamento dos fundamentos da sociedade, dando origem a pensamentos e ideologias destrutivos.

A saúde da Igreja no Equador

Em Equador Há muita fé. "Olhe, eu fico cinco minutos à porta da catedral a qualquer hora do dia e, para mim, é uma injeção de esperança. Porquê? Porque as pessoas nunca param de entrar. Não vêm para perder tempo, vêm à procura da capela do Santíssimo Sacramento, que está sempre cheia. Vem à procura de um momento de oração, para esperar pela Santa Missa ou para se confessar. 

50 % dos católicos assistem à missa todos os domingos. Um número muito elevado, apesar dos desafios da secularização e do avanço dos grupos seculares. evangélicos. Verifica-se igualmente uma elevada taxa de regresso de pessoas que, tendo entrado em seitasRegressam à Igreja Católica quando se apercebem de que algo está errado.

O dom da fé

Dom Francisco Sojos sabe que está protegido pelo Senhor. A sua maior dúvida de fé durou apenas alguns segundos, aos 15 anos, quando estava a ler o livro O Cavalo de Troia. Isso fê-lo duvidar que a Igreja não tivesse sido fundada por Cristo. Apercebeu-se imediatamente da "porcaria" de livro que estava a ler e deitou-o fora. Na sua família, uma família de missa dominical, nunca houve dúvidas sobre a fé e a religiosidade era vivida como uma coisa natural. Fazia parte da vida quotidiana.

Vocação para o sacerdócio

Quanto ao sacerdócioA sua vocação esteve sempre presente na sua vida. Mas só se concretizou aos 28 anos, quando decidiu entrar para o seminário. Durante sete anos, estudou jornalismo e filosofia na Universidade de Los Andes, no Chile. E durante outros três anos trabalhou como professor em diferentes universidades e nos seus próprios projectos de comunicação. Quando pensou no sacerdócio, disse para si próprio "para mais tarde, para mais tarde".

O chamamento definitivo surgiu num programa de televisão no Chile. Conhece um colega de universidade que está a estudar para ser padre. Perguntou-lhe se não devia já ter entrado no seminário. Quando regressou ao Equador, falou com o bispo, que decidiu não o enviar para o seminário de Guayaquil, mas sim para Roma, para fazer todo o seminário no Colégio Internacional Sedes Sapientiae e para estudar no Pontifícia Universidade da Santa Cruz.

Para Dom Francisco, a experiência em Roma foi maravilhosa, conhecer a Igreja, conhecer a profundidade de Roma, seminaristas e sacerdotes de todo o mundo, com tantas maneiras de viver fielmente o Evangelho. Abre o seu coração e a sua mente para uma compreensão mais profunda do Evangelho e da missão de evangelização. A formação na Pontifícia Universidade da Santa Cruz deu-lhe um profundo amor à doutrina e à liturgia, transmitindo-lhe a importância de não se desviar da doutrina e de respeitar a liturgia como um elemento que pertence à Igreja, não ao sacerdote.

padre

Destaques como padre

"Espero que eles ainda não tenham vindo, mas que venham. Viver no Evangelho significa viver sempre à espera do melhor. Se o melhor já chegou, então para onde estou a caminhar? Estou a caminhar para o céu, portanto o melhor ainda não chegou. 

Quando regressou de Roma como diácono, o bispo confiou-lhe imediatamente a reconstrução de uma paróquia que tinha sido destruída. Poucos meses depois, foi nomeado porta-voz da arquidiocese de Guayaquil, para se encarregar da comunicação e a relação com a imprensa num momento político muito conflituoso, num confronto entre o governo e a Igreja sobre a nova Constituição.

Francisco Sojos foi também diretor da Rádio Católica Nacional, um período difícil porque tinha de ser responsável por uma paróquia e viajar para Quito, para a sede da estação de rádio. Tinha de ir e voltar no mesmo dia.

Depois de dez anos numa paróquia movimentada, tornou-se recentemente reitor da catedral de Guayaquil.

O que é que um padre precisa para não sucumbir aos perigos que enfrenta atualmente?

Em relação aos desafios que um padre enfrenta atualmente, sublinha a importância de ter bons amigos sacerdotes para evitar o isolamento e insiste na necessidade da prudência, uma virtude que deve moderar a vida e prevenir os riscos do mundo. Perante a crise da Igreja, propõe inverter a situação através da amor de Cristosublinhando que ser evangelizador implica falar por amor pessoal a Deus. Aquele que é apaixonado por Cristo convence sobre o que ama. Falar do amor de Deus, mais do que pregar sobre teorias, é a chave para ser um evangelizador convincente.

As quatro armas de um padre do século XXI

Renars Birkovs é um padre nascido na Letónia, um pequeno país báltico, mais pequeno em território do que a Andaluzia e com apenas dois milhões de habitantes. Está situado entre a Lituânia e a Estónia, mas também faz fronteira com a Rússia e a Bielorrússia, o que coloca atualmente este pequeno Estado num lugar estratégico para a segurança mundial.

Padre letão

Uma Igreja fiel e perseguida

A Letónia é uma sociedade multiconfessional. Os católicos constituem cerca de um quinto da população, tendo a Igreja Ortodoxa da Letónia o maior número de adeptos. A Igreja Ortodoxa da Letónia é a maior igreja ortodoxa da Letónia. Lituânia -e a Estónia - um dos países mais ateus do mundo, onde o número de católicos mal ultrapassa os 6.000.

A Igreja Católica da Letónia tem quatro dioceses, um seminário e várias instituições religiosas. O comunismo, tal como noutros países vizinhos, perseguiu severamente a Igreja, especialmente os seus representantes. Durante as mais de cinco décadas de ditadura, o governo empreendeu perseguições de várias formas. Desde o início, sob Estaline, a perseguição foi concreta: prisões de padres, deportações... Mais tarde, quando viram que estes métodos não eram tão eficazes como pensavam para combater a Igreja, começaram a enganar e a manipular os fiéis e os jovens padres com informações que os chantageavam para que abandonassem a fé e o ministério. Isto deixou uma ferida profunda na comunidade eclesiástica.

Renars Birkovs cresceu sob um comunismo moribundo e em plena transição democrática, mas os seus pais e avós contaram-lhe as histórias de como tiveram de conseguir viver a sua fé no meio de uma ditadura ateia e comunista. Se tinham de batizar uma criança, faziam-no discretamente e, por exemplo, como o Natal era um dia de trabalho, tinham de ir à igreja à noite ou de manhã muito cedo, porque ninguém podia saber.

Padre letão

Um padre, filho espiritual dos mártires

Este jovem sacerdote letão tem uma devoção especial pelo bispo Teófilo Matulionis, o primeiro mártir lituano do comunismo, que serviu como sacerdote muito perto da sua paróquia natal. Houve muitos mártires na sua terra natal, alguns dos quais estão em processo de beatificação. Nos primeiros anos, depois da Segunda Guerra Mundial, muitos padres foram presos, houve muita perseguição externa... Para Renars, eles são como os seus pais na sacerdócio. O seu testemunho conforta a sua fé e a sua vocação.

Renars cresceu no seio de uma família católica, apesar de décadas de ataques à Igreja e de se tratar de uma região maioritariamente católica. ortodoxo. Foi nesta experiência de fé que o chamamento para a sacerdócio. Sentiu uma forte atração, antes de mais porque lhe parecia ser algo sobrenatural e especial e, em segundo lugar, porque as muitas boas acções que o sacerdotes para que as pessoas pudessem aproximar-se de Deus. Por isso, sentiu que este era o seu lugar.

Entrou no seminário e, uma vez ordenado sacerdote, o seu bispo enviou-o para Espanha para estudar Direito Canónico na Universidade de Navarra, graças ao apoio da Fundação CARF. 

Eucaristia, oração e formação, os seus pilares

No seu primeiro ano de ordenação, estava a prestar serviço num lar de idosos e uma senhora no corredor disse-lhe que era ateia, começou a chamar-lhe nomes e a amaldiçoá-lo com uma atitude de desprezo. Renars sentou-se ao seu lado durante dez minutos e escutou-a. Depois contou-lhe a sua vida, a sua vida e a sua vida. Depois contou-lhe a sua vida, as suas experiências, etc. Contou-lhe também que a sua avó era muito religiosa. No final, despediram-se muito bem. Ela apercebeu-se de como é importante não ter medo de se colocar humildemente onde um padre não é bem-vindo. Tal como Jesus, convidando toda a gente com humildade e amabilidade.

A chapa de aço do laicismo

Nas sociedades que são cada vez mais secularistas e longe de Deus, este jovem é claro sobre as armas que os padres devem ter à mão para enfrentar estes muitos perigos: "O mais importante é celebrar a Eucaristia A sua vida de oração deve ser profunda e deve haver comunhão com os sacerdotes, bem como formação e educação constantes.

Scott Borgman, convertido da Igreja Pentecostal, atualmente padre católico

Através do seu conhecimento das Escrituras, chegaram ao catolicismo.

O pai de Scott, um missionário pentecostal, costumava lembrar-lhes que Deus os amava e tinha um plano para as suas vidas. Um plano que eles compreenderiam através de uma relação pessoal com Jesus Cristo e do conhecimento das Escrituras. De facto, as crianças Borgman memorizaram versículos das Escrituras desde muito pequenas, o que tem sido uma grande ajuda para Scott na sua compreensão de Deus e do Seu desígnio para a salvação. 

Foi através das Escrituras que compreenderam um conceito muito revolucionário para eles, a saber Protestantes e membros da Igreja Pentecostal: a ideia de que a Igreja Católica tinha sido fundada por Jesus Cristo e que, ao contrário do que lhes tinha sido ensinado na Igreja Pentecostal, ela era hoje fiel a todos os ensinamentos que Cristo lhe tinha confiado. Embora tivessem um conhecimento muito profundo da EscriturasAperceberam-se de que lhes faltava a compreensão essencial da origem da Bíblia e de quem estava habilitado a interpretá-la. 

"Apaixonei-me pela Eucaristia"

As Sagradas Escrituras, inseridas no contexto da celebrações litúrgicas Deu-lhes a clareza que há muito procuravam. Foi um verdadeiro alívio para eles descobrir a interpretação magisterial da Igreja que garante o sentido autêntico das Escrituras, tal como as entendem os Padres da Igreja. Estas respostas abriram-lhe o mar da plenitude da fé cristã que é a Igreja Católica. Scott começou a assistir à missa e, embora nunca tenha ido à comunhão com plena consciência das advertências de S. Paulo, apaixonou-se loucamente pela Eucaristia. Começou a frequentar diariamente durante dois anos antes de receber o sacramento. 

No início, não sabia quando se devia levantar ou o que estava a acontecer no altar, mas sempre que saía, tinha uma profunda sensação de paz. Recebeu a Primeira Comunhão em 2003, aos 32 anos, e estava tão sedento da Eucaristia que até mordeu os dedos do bispo que lha deu! 

O que é que a Igreja Católica lhe deu que a Igreja Pentecostal não teve?

Uma vez na Igreja Católica, os seus horizontes alargaram-se, conduzindo-o a uma verdadeira intimidade com Deus, a uma santidade que ultrapassa os seus preconceitos, à felicidade apesar dos obstáculos e à alegria através da cruz. A sua alma e o seu espírito têm um lugar para se expandir e crescer. Rapidamente descobriu que a Igreja Católica tem as respostas para todas as questões da condição humana, para todas as questões do coração dos protestantes, dos judeus, dos muçulmanos, dos hindus, e mesmo dos ateus e da multidão acordou. Através da Igreja Católica, Deus deu respostas à perda de um membro da família, ao sofrimento deste mundo, às famílias desfeitas, às guerras, às inundações, até à riqueza excessiva, à alarmante falta de cultura... a todas as questões que se levantam na alma humana.

O chamamento ao sacerdócio

Antes de se converter ao catolicismo, Scott nunca tinha ouvido falar do celibato Eu nem sequer sabia que havia padres na Igreja Pentecostal, da possibilidade de uma doação total de si a Deus e à Igreja. Eu nem sequer sabia que existiam padres, freiras e monges

Depois da sua conversão da Igreja Pentecostal, conheceu padres e freiras completamente dedicados a Deus e felizes com as suas vocações. Isto intrigou-o a tal ponto que começou a estudar vidas e ensinamentos dos santos. Aprendeu que o desígnio de amor da Santíssima Trindade para cada um de nós envolve uma intimidade com Cristo que abraça cada momento do dia e enche os nossos corações com o amor para o qual fomos criados. 

A sua experiência com o sacramentos era tão profunda que ele queria poder levar essas mesmas alegrias e graças para levar muitas almas a Cristo, e assim sentia a sua chamada ao sacerdócio. Por isso, decidiu mudar-se para França para entrar no seminário de Toulon, a diocese onde foi ordenado. 

No movimento pró-vida

Enquanto estava em Roma, onde estudou durante vários anos graças a uma bolsa da Fundação CARF, ainda diácono, a Igreja confiou-lhe uma missão: ser o secretário coordenador do Academia Pontifícia para a VidaTem trabalhado especialmente nos países de língua inglesa e francesa. Desempenhou o cargo durante seis anos. Foram anos fundamentais para desenvolver o seu sentido da beleza da vida, desde a conceção até à morte natural. As centenas de académicos e almas empenhadas que lutam em todo o mundo pela proteção e promoção da vida levaram-no a uma nova apreciação da importância das leis pró-vida, da prestação de apoio às mães necessitadas e da formação de consciências em todo o mundo.

Regresse aos EUA

Com um formação Scott regressou ao seu país de origem, onde exerce atualmente as funções de vigário judicial da diocese de Orange. É também responsável diocesano pelas causas filantrópicas, capelão de um departamento de polícia e ocupa vários outros cargos que o tornam indispensável nesta diocese californiana.

Universalidade da Igreja

O universalidade A experiência e a unidade da fé católica são incomparáveis com qualquer outra instituição na terra. Como pentecostal convertido, tem sido interessante observar as várias abordagens à fé e descobrir, mesmo numa formação internacional de seminário, como o cristianismo, especificamente numa perspetiva católica, tem profunda relevância para todas as culturas. Surpreendentemente, o catolicismo atrai todas as culturas e todos os grupos linguísticos. A universalidade dos dogmas católicos com a unidade em torno do Santo Padre é um belo e necessário desejo de Nosso Senhor. 

Cada país e cada cultura têm a sua própria expressão única e preciosa do o rosto de Deus na criação. Embora não se possa generalizar, há particularidades. Como em França, onde é importante atrair as almas através do seu intelecto. Nos Estados Unidos, querem mais um sentimento de pertença. ÁfricaEm Itália, são desafiados a desenvolver um contexto histórico e cultural rico numa relação pessoal com Nosso Senhor.

"Gosto muito de ser padre".

Pouco depois da sua ordenação, numa igreja de Paris, ficou espantado com o facto de poder ouvir confissões onde perfeitos desconhecidos, mas com grande confiança em Deus e na Igreja Católica, vieram receber a graça da absolvição. Esta é a incrível história da misericórdia de Deus vivida todos os dias. Cada experiência da unção dos doentes, cada batismo, cada funeral torna-se uma parte essencial da experiência humana do divino. Deus alimentou as nossas almas na Eucaristia e esta maravilhosa experiência da sua Crucifixão, vivida em todos os altares do mundo, é uma expressão do amor eterno de Deus.

"Gosto muito de ser padre, não me imagino a fazer outra coisa. Para continuar esta obra do Coração de Nosso Senhor Jesus neste mundo para a redenção das almas é uma dádiva divina.".

Scott Borgman, um convertido da Igreja Pentecostal, atualmente padre.

Os padres devem ser transformados em cavalheiros, não em solteiros.

Como vigário judicial da Diocese de Orange, na Califórnia, tem muitas vezes de lidar com questões complicadas na vida da Igreja, tais como lidar com vítimas de má conduta ou defender padres que foram acusados, protegendo simultaneamente os direitos de todos os envolvidos. Para Scott, nos casos que envolvem padres, é evidente que muitas vezes tem havido uma falta de formação já no seminário

Muitas vezes, nos seminários e na formação permanente dos padres, há falta de formação humana. Na maioria dos casos, por falta de recursos, de formadores, etc. Para o Padre Borgman, é preciso transformar os padres em cavalheiros e não em solteiros. Para responder a este desafio, o formação em seminários Tem de ser eficaz, contínua, sistemática, personalizada e abrangente. Scott acredita que uma das condições para que este dom divino da formação no seminário dê frutos é que os melhores padres da diocese saiam e sejam formados nos melhores lugares e depois se tornem formadores nos seus seminários. Porque os seminaristas tornar-se-ão como aqueles que os formam. 

"É claro que o desafio do orgulho está por detrás de todos os pecados, e nós não estamos imunes ao desafio do orgulho. secularização que o mundo moderno sofre. O oração é o principal sistema de apoio, porque quando um padre deixa de rezar, coloca-se em grande perigo. Madre Teresa dizia que a principal tentação dos padres não é a sensualidade, mas o dinheiro. Por isso, só é possível crescer em santidade com a virtude do desapego".